, Tobias Zielony

The Citizen

Apr 30 – Jun 12, 2016

GermanEnglish

When people see no way out of their predicaments, they may decide to simply take the bull by the horns. Some then scale heights – they climb roofs, cross mountain ranges, stand on barricades.

Wenn nichts mehr geht, bleibt oft nur die Flucht nach vorn. Für manche führt sie nach oben: aufs Dach, über die Berge, auf die Barrikaden.

Where voices rise up unexpectedly, where bodies expose themselves to the harsh light of the public or worse, the insurgency of the political subject begins, and a boundary is crossed that separates invisibility from visibility. What fell on deaf ears is suddenly heard. Climbing roofs and mountains is one way to cross this line; George Clooney made Tobias Zielony see that going into orbit is another. More on that below.

In September 2014, a group of refugees occupied the roof of Berlin’s Gerhard-Hauptmann-Schule to demand their right to self-determination. The protest was part of a collective movement that generated awareness in the German public for the political demands of migrants; some of these demands were subsequently met. Since February 2014, Zielony has followed several movement activists in Hamburg and Berlin, photographing the occupation of the roof; of Napuli Langa, who lived in a tree for five days to protest the removal of the refugee camp on Oranienplatz in Kreuzberg; and of scenes in Hamburg’s St. Pauli neighborhood. Each image contributes to a narrative about the political subjectivity of the refugees, about their status as citizens.

Wo Körper und Stimmen sich unerwartet erheben und exponieren, da beginnt der Aufstand des politischen Subjekts, das eine Grenze überschreitet, die Unsichtbarkeit von Sichtbarkeit und Ungehörtes von Gehörtem trennt. Dass man diese Grenze über Dächer und Berge hinaus auch im Orbit überschreiten kann, brachte Tobias Zielony auf die Fährte von George Clooney, dazu aber später.

Im September 2014 okkupierte eine Gruppe von Geflohenen das Dach der Berliner Gerhard-Hauptmann-Schule, um für ihre Selbstbestimmungsrechte zu protestieren. Sie waren Teil einer kollektiven Bewegung, die politische Forderungen von Migrantinnen und Migranten in die deutsche Öffentlichkeit trug und teils erfolgreich durchsetzte. Einige Aktivisten dieser Bewegung hat Tobias Zielony seit Februar 2014 in Hamburg und Berlin begleitet. Seine Fotografien der Dach-Okkupation, Bilder von Napuli Langa, die auf einen Baum kletterte und dort fünf Tage ausharrte, um gegen die Räumung des Flüchtlingscamps auf dem Kreuzberger Oranienplatz zu protestieren, Aufnahmen auf St. Pauli, sie alle arbeiten mit an einer Erzählung über die politische Subjektivität der Flüchtlinge, über ihren Status als Bürger.

Tobias Zielony, The Citizen, 2015, Installation view KOW
Tobias Zielony, The Citizen, 2015, Installation view KOW
GermanEnglish

The distance between photographer and subject bespeaks the complicity that grows out of a shared uncertainty: What comes into view when someone takes a picture – forms an image – of someone else?

In der Distanz zwischen dem Fotografen und seinem Gegenüber liegt die Komplizenschaft einer geteilten Ungewissheit darüber, was sich zeigt, wenn jemand (sich) von jemandem ein Bild macht.

Zielony’s camera captures people on the margins of social recognition in those moments when they seek to limn their self-image. The distance between photographer and subject bespeaks the complicity that grows out of a shared uncertainty: What comes into view when someone takes a picture – forms an image – of someone else? The uncertainty does not grow any less acute when the pictures show refugees struggling for acceptance and visibility, or when they are the work of a widely recognized German photographer. It led Zielony to abandon the conventional format of the individually framed picture. Instead, he circulated his shots to initiate a polyphonic exchange of views about the protagonists of the refugee protests and their public representation.

Unlike people hoping to move from the Global South to the North, photographs travel freely, and Zielony sent his in the opposite direction. Twelve daily papers in Uganda, Nigeria, Cameroon, Ghana, and Sudan accepted his proposal to run the pictures from Hamburg and Berlin with reports on refugee movements, rebellion, and photography. Each of these contributions framed Zielony’s photographs in a different way. Loosely arranged on a cycle of eleven wall-mounted panels, they also served as the nucleus of his contribution to the German pavilion at the 2015 Venice Biennale, complemented by a newspaper in which the artist compiled essays by and interviews with his protagonists. For his fourth exhibition at KOW, Zielony has expanded his Venice project, titled The Citizen, by adding two new works.

Menschen am Rande gesellschaftlicher Akzeptanz lichtet Zielony in Augenblicken ab, da sie vor seiner Kamera ihr Selbstbild suchen. In der Distanz zwischen dem Fotografen und seinem Gegenüber liegt die Komplizenschaft einer geteilten Ungewissheit darüber, was sich zeigt, wenn jemand (sich) von jemandem ein Bild macht. Handelt es sich um Bilder von Geflohenen, die um ihre Anerkennung und Sichtbarkeit kämpfen, wird diese Ungewissheit nicht geringer, und sie wird es auch nicht, wenn die Bilder von einem anerkannten deutschen Fotografen stammen. So nahm Zielony Abstand vom fotografischen Einzelbild und seinem üblichen Rahmen, brachte seine Aufnahmen in Umlauf und machte sie zum Gegenstand eines vielstimmigen Kommentars über die Protagonisten der Flüchtlingsproteste und ihre öffentliche Darstellung.

Er nutzte die Reisefreiheit, die Bilder im Gegensatz zu Menschen auf dem Weg von Süden nach Norden genießen, in umgekehrter Richtung. Zwölf Tageszeitungen in Uganda, Nigeria, Kamerun, Ghana und dem Sudan folgten seiner Einladung, die Bilder aus Hamburg und Berlin zum Anlass zu nehmen für journalistische Beiträge über Flucht, Aufstand und Fotografie. Beiträge, die Zielonys Fotos je neu rahmten. Auf der Venedig-Biennale standen sie 2015 im Zentrum seines Beitrags für den deutschen Pavillon, ergänzt durch eine von ihm selbst herausgegebene Zeitung mit Texten und Interviews der Protagonisten seiner Bilder. Letztere verteilte Zielony in einer offenen Anordnung der Motive über einen Zyklus von elf fotografischen Wandtafeln. In seiner vierten Ausstellung bei KOW ergänzt Zielony das Venedig-Projekt The Citizen mit zwei neuen Arbeiten.

Tobias Zielony, The Citizen, Lampedusa In Hamburg, 2015, Archival pigment prints on Aludibond, framed
Tobias Zielony, The Citizen, Lampedusa In Hamburg, 2015, Archival pigment prints on Aludibond, framed
Tobias Zielony, The Citizen, Lampedusa In Hamburg, 2015, Archival pigment prints on Aludibond, framed
GermanEnglish

Is this reality? Or fiction? It is a storyboard for a narrative about reality.

Real? Fiktiv? Ein Storyboard für eine Geschichte über die Wirklichkeit.

The installation STORYBOARD (MONUMENTS MEN) was made for the Gorki Theater, Berlin, in 2015. In a perhaps reckless act of simplification that flirts with the building blocks of conspiracy theories, Zielony’s four glass display tables trace connections between Nazi looted art, Germany’s newly confident museum and restitution policies, George Clooney’s campaign against genocide and his appearance in a Nespresso advertising spot, and Napuli Langa’s occupation of a tree on Oranienplatz. Are these all connected? In a way they are. In 2013, the very rooms of Berlin’s Palais am Festungsgraben for which Zielony created his piece were among the locations where Clooney shot "The Monuments Men", the heroic story of the American special unit that saved artistic treasures plundered by the Nazis. Some of them are now in the care of the Prussian Cultural Heritage Foundation (the Humboldtforum, currently under construction, is highly controversial).

Clooney’s work on humanitarian issues extends beyond the silver screen – it has taken him to outer space and back. Since 2010, his Satellite Sentinel Project has raised funds to help collect satellite-image evidence of crimes against international law. In the 2013 movie Gravity, Clooney then floated through space, dodging dangerous man-made debris. His dizzying metamorphoses – from movie hero to charity star, from Nestlé advertising icon to political agent – leave the facility manager of the Palais am Festungsgraben, whose observations are included in Zielony’s installation, unfazed. Magdi Lel-Gizouli, one of the authors in Zielony’s Citizen project, expands upon the complex set of issues, drawing connections between German migration law and the ways ethnographic collections are presented, between the refugee protests and the construction of a German arms factory in his native Sudan. Is this reality? Or fiction? It is a storyboard for a narrative about reality.

Some stories sound fictional, but the fears and events behind them are certainly genuine. In 2014, the residents of a refugee home in a former high school in the Moabit neighborhood of Berlin told Zielony that they heard voices and saw ghosts in the showers at night. As it turned out, one of the city’s largest synagogues had once stood nearby, as had a railway station where Jewish citizens had been herded onto trains to the concentration camps. Zielony conducted interviews and shot footage he has now assembled into a new film (GHOSTS, 2016). Voices sometimes speak up when we least expect them to, and even when we hear them – some of us prefer not to – we do not always believe what they tell us. Zielony’s film captures the fear and anxiety that the barrier between the past and what is happening today might be lower than common sense likes to imagine.

Text: Alexander Koch / Translation: Gerrit Jackson / Editing: Kimberly Bradley / Photos: Ladislav Zajac

Für das Berliner Gorki Theater entstand 2015 die Installation STORYBOARD (MONUMENTS MEN). In waghalsiger Verkürzung, die mit konspirationstheoretischen Formeln flirtet, spannt Zielony auf vier Vitrinentischen einen Bogen von der Nazi-Raubkunst über neudeutsche Museums- und Restitutionspolitik bis hin zu George Clooneys Anti-Genozid-Kampagne und seiner Nespresso-Werbung sowie Napuli Langas Baum-Besetzung am Oranienplatz. Hängt das alles miteinander zusammen? Irgendwie schon. 2013 drehte Clooney – unter anderem in den Räumen des Berliner Palais am Festungsgraben, für die Zielonys Arbeit entstand – seine Heldengeschichte "The Monuments Men" über eine amerikanische Spezialeinheit zur Rettung der vom Naziregime erbeuteten Kunstschätze. Schätze, die heute zum Teil die Stiftung Preußischer Kulturbesitz verwahrt (Stichwort: Humboldtforum).

Clooneys Einsatz für die Menschheit reicht über die Leinwand hinaus ins All – und wieder zurück. Sein Satellite Sentinel Project finanziert seit 2010 Satellitenaufnahmen zur Dokumentation von Völkerrechtsverbrechen. 2013 schwebte Clooney dann in Gravity zwischen bedrohlichem Satellitenschrott durch den Weltraum. So schwindelerregend seine Metamorphosen vom Film- zum Charityhelden und von der Nestlé-Werbeikone zum politischen Agenten, so nüchtern die Kommentare des Hausmeisters des Palais am Festungsgraben, der in Zielonys Installation über Clooneys Dreharbeiten vor Ort berichtet. Magdi Lel-Gizouli, einer der Autoren in Zielonys Citizen-Projekt, fügt dem komplexen Geschehen weitere Verbindungslinien hinzu: zwischen deutschen Migrationsgesetzen und ethnografischen Sammlungspräsentationen, den Flüchtlingsprotesten und dem Bau einer deutschen Waffenfabrik in seinem Heimatland Sudan. Real? Fiktiv? Ein Storyboard für eine Geschichte über die Wirklichkeit.

So fiktiv manche Geschichte klingt, so real manche Ängste und Ereignisse, die hinter ihr stehen. 2014 berichteten die Einwohner einer Flüchtlingsunterkunft in einem ehemaligen Gymnasium in Berlin-Moabit Tobias Zielony, sie hätten des Nachts in den Duschräumen die Stimmen Verstorbener gehört, man habe dort Geister gesehen. Unweit der Schule war einst eine der größten Synagogen Berlins, und unweit von ihr fuhren die Züge ab, die jüdische Bürger in Konzentrationslager brachten. Zielony machte Interviews und Filmaufnahmen, die er nun zusammenführt (GHOSTS, 2016). Manche Stimmen melden sich unerwartet, für manche unerwünscht, und nicht immer glaubt man ihnen. Zielonys Film hält die Angst und die Sorge fest, die Schwelle zwischen vergangenen und gegenwärtigen Ereignissen könnte niedriger sein, als der gesunde Menschenverstand sich vorstellen mag.

Text: Alexander Koch / Fotos: Ladislav Zajac

Tobias Zielony, Storyboard (Monuments Men), 2015 (Detail)
Tobias Zielony, Storyboard (Monuments Men), 2015, Mixed media installation
Tobias Zielony, The Citizen, Napuli And The Tree, 2015, Archival pigment prints on Aludibond, framed
Tobias Zielony, Al-Nour On The Roof, 2015, Archival pigment prints on Aludibond, framed
Tobias Zielony, The Citizen, Installation view KOW
Tobias Zielony, The Citizen, Installation view KOW
Tobias Zielony, The Citizen, Installation view KOW
Tobias Zielony, The Citizen, 2015 (Newspapers)
Tobias Zielony, The Citizen, 2015 (Newspapers)
Tobias Zielony, The Citizen, 2015 (Newspapers)
Tobias Zielony, The Citizen, Installation view KOW
Tobias Zielony, Ghosts, 2016, HD video, 16:9, color, sound with English subtitles, 2:44 min
Tobias Zielony, Ghosts, 2016, HD video, 16:9, color, sound with English subtitles, 2:44 min
Tobias Zielony, Storyboard (Monuments Men), 2015 (Detail)
Tobias Zielony, Storyboard (Monuments Men), 2015, Mixed media installation

Current

  • Current
  • Upcoming
  • 2018
  • 2017
  • 2016
  • 2015
  • 2014
  • 2013
  • 2012
  • 2011
  • 2010
  • 2009

Current

Upcoming

2018

EL OTRO, EL MISMO / THE OTHER, THE SAME

, Los Carpinteros
Apr 28 – Jul 21, 2018

Maskirovka

, Tobias Zielony
Mar 24 – Apr 15, 2018

Double Bodies

, Frédéric Moser & Philippe Schwinger
Feb 10 – Mar 17, 2018

Hotel Rénaissance

, Ahmet Öğüt
Nov 25, 2017 – Jan 28, 2018

2017

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 16 – Nov 5, 2017

Love Story

, Candice Breitz
Apr 29 – Jul 30, 2017

On the Possibility of Light

, Chto Delat
Feb 18 – Apr 9, 2017

On Fear and Education, Disenchantment and Justice, Protest and Disunion in Saxony / Germany

, Mario Pfeifer
Dec 1, 2016 – Apr 15, 2017

The Cabinet of Ramon Haze

Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

Things, Not Words

, Heinrich Dunst
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

2016

Barbara Hammer & Oswald Oberhuber

, Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
Sep 17 – Nov 6, 2016

Out Of The Dark

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 26 – Jul 31, 2016

The Citizen

, Tobias Zielony
Apr 30 – Jun 12, 2016

This Lemon Tastes of Apple

, Hiwa K
Apr 30 – Jun 12, 2016

Broken Windows 6.3

, Dierk Schmidt
Mar 12 – Apr 16, 2016

Cast Behind You The Bones Of Your Mother

, Clemens von Wedemeyer
Dec 19, 2015 – Feb 27, 2016

2015

Left To Our Own Devices

Sep 17 – Dec 5, 2015

A Summer Of Films

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 28 – Jul 26, 2015

Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
May 2 – Jun 25, 2015

A Lucky Day

, Renzo Martens
May 2 – Jul 26, 2015

Time Capsule

, Chto Delat
Feb 28 – Apr 18, 2015

Have A Crush

, Barbara Hammer
Jan 10 – Feb 14, 2015

Dream Lovers

, Tobias Zielony
Dec 6, 2014 – Feb 14, 2015

2014

Dämmstoffe

, Heinrich Dunst
Nov 1 – Dec 18, 2014

Pinturas Aeropostales

, Eugenio Dittborn
Sep 13 – Nov 23, 2014

Cool Drink on a Hot Day

, Chris Martin
May 3 – Jul 27, 2014

In The Stomach Of The Predators

, Alice Creischer
Mar 1 – Apr 19, 2014

2013

Körperformen

, Franz Erhard Walther
Nov 30 – Feb 13, 2013

40 cbm Of Earth From The Iberian Peninsula

Sep 14 – Oct 30, 2013

, Michael E. Smith

Michael E. Smith II
Apr 27 – Jul 13, 2013

Dignity

, Barbara Hammer
Feb 16 – Apr 14, 2013

Believers

, Alice Creischer, Chto Delat, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony
Nov 10, 2012 – Feb 3, 2013

2012

Im Archipel

Sep 8 – Oct 21, 2012

Das Etablissement der Tatsachen The Establishment of Matters of Fact

, Alice Creischer
Apr 27 – Jul 22, 2012

Manitoba

, Tobias Zielony
Feb 3 – Apr 15, 2012

Tina Schulz

, Tina Schulz
Nov 5, 2011 – Jan 28, 2012

2011

A Formal Film In Nine Episodes, Prologue & Epilogue

, Mario Pfeifer
Sep 10 – Oct 28, 2011

Social Violence

Apr 30 – Jul 29, 2011

Barbara Hammer

, Barbara Hammer
Feb 12 – Mar 17, 2011

Franz Erhard Walther

, Franz Erhard Walther
Nov 6, 2010 – Feb 11, 2011

2010

Chris Martin

, Chris Martin
Sep 11 – Oct 24, 2010

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Jun 12 – Jul 25, 2010

Vele, Zgora

, Tobias Zielony
May 1 – Jun 5, 2010

The Fourth Wall

, Clemens von Wedemeyer
Jan 23 – Apr 22, 2010

Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

2009

Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
Mar 27 – Mar 29, 2009

KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

Close