Uncheck the box to avoid the aggregation and analysis of your behaviour data collected on this website. Done
Looking for something specific?
Just start typing anywhere to search anything.

Yours, KOW

, Barbara Hammer

Barbara Hammer

Feb 12 – Mar 17, 2011

DeutschEnglish

The documentary and experimental films of Barbara Hammer are considered among the earliest and most extensive representations of lesbian identity, love, and sexuality.

Das Werk der Dokumentar- und Experimentalfilmerin Barbara Hammer gilt als eine der ersten und umfangreichsten Darstellungen lesbischer Identität, Liebe und Sexualität.

To date, Hammer’s work has received little attention from the art world. Yet film retrospectives at New York’s MoMA (2010) and the Tate Modern, London, (2012) are now recalling the artist, who was born in Hollywood in 1939, as a pioneer of queer cinema who made decisive contributions to feminism and gay liberation as well as avant-garde cinema and performance art. On the occasion of Hammer’s eighth participation in the Berlin International Film Festival, we are pleased to present the first ever-solo show of her work, with a focus on the 1970s.

To the extent that love between women had made it into the movies at all, it remained embedded in a matrix of heterosexual—and almost exclusively male—gazes and narrative forms. “Even if the characters were lesbian, the script projects lesbian characters within a heterosexual world of role-playing, lovemaking, and domestic and professional life,” Hammer wrote (1). In order to create independent representations of women’s passion for their own gender and to bring them to theaters, Barbara Hammer and the circle of lesbian feminists of which she was a member in early-1970s San Francisco discarded conventional cinematic practices and started from scratch. Beginning in 1970, Hammer experimented with filmic representations of a new lesbian self-awareness that was only just breaking free from social taboos. “Visibility was the central concern for lesbians making cinema at this time, for the simple and profoundly sad reason that there were few or no pictures, images, or representations available. The screen space, on and off, was blank. Not just marginalized, but not there. There was no cinema to deconstruct. There was no gaze to analyze. […] We stepped into the void, the invisible, the blank screen, and named ourselves ‘lesbian.’”(2)

Im Kunstfeld wurde Hammer bislang noch wenig rezipiert. Film-Retrospektiven im New Yorker MoMA (2010) und in der Tate Modern London (2012) rufen aber nun die 1939 in Hollywood geborene Pionierin des Queer Cinema als eine Künstlerin ins Gedächtnis, die sich dem Feminismus und der homosexuellen Emanzipation ebenso verschrieb wie dem Avantgardekino und der Performance. Anlässlich ihrer achten Teilnahme an den Internationalen Filmfestspielen Berlin zeigen wir Barbara Hammers erste Einzelausstellung überhaupt und legen dabei den Fokus auf die Siebzigerjahre.

Sofern es die Liebe zwischen Frauen bis dato überhaupt ins Kino geschafft hatte, blieb sie eingebettet in eine Matrix heterosexueller – und fast immer nur männlicher – Blicke und Erzählformen. „Selbst wenn die Charaktere lesbisch waren, entwarf sie das Skript doch innerhalb einer heterosexuellen Welt des Rollenspiels, Liebemachens, des häuslichen und beruflichen Umfelds“, schrieb Hammer (1). Um die Passion für das gleiche Geschlecht aus der eigenen Perspektive in die Kinos zu bringen, wiesen Barbara Hammer und der Kreis lesbischer Feministinnen, dem sie Anfang der Siebzigerjahre in San Francisco angehörte, die konventionelle Filmpraxis zurück und begannen bei null. Hammer experimentierte ab 1970 mit filmischen Repräsentationen eines neuen lesbischen Selbstbewusstseins, das sich gerade erst aus gesellschaftlichen Tabus befreite. „Unser Hauptanliegen war Sichtbarkeit – aus dem einfachen und traurigen Grund, dass Lesben, die Kino machten, wenige oder gar keine Bilder vorfanden. Für uns war die Kinoleinwand leer. Nicht nur marginalisiert, sondern gar nicht da. Es gab kein Kino, das wir dekonstruieren, es gab keinen Blick, den wir analysieren konnten. […] Wir stellten uns in die Lücke, ins Unsichtbare, in den leeren Screen und nannten uns selbst ‚Lesben‘.“ (2)

Barbara Hammer, Double Strength, 1978, 16 mm film transferred to Digibeta, 4:3, Colour, sound, 16 min, exhibition view, KOW, 2011
DeutschEnglish

Her films broach taboos such as the female orgasm and menstruation.

Sie erschließt tabuisierte Themen wie den weiblichen Orgasmus und die Menstruation.

Using a hand-held camera, Hammer initially shot on 8 mm stock. Her second film—created in 1968 while the artist is still married, and her name is Barbara Ward—programmatically shows the desecration of a graveyard. Though only at the beginning of her development as an artist, she already disturbs the peace of the dead, confidently erecting a monument to herself amid them: “Barbara Ward Will Never Die.” The young filmmaker stakes her claim to a place in history. From now on she will document her own coming-out and her sexual liberation (“X,” 1973). She creates portraits of herself and lovers in lesbian relationships and biographies (“Double Strength,” 1978) and seeks to define an active, participant, and passionate gaze on lesbian sex. Her films broach taboos such as the female orgasm and menstruation. The rise of the performance art movement inspires films such as “Menses” (1974) and “Superdyke” (1975), created spontaneously during collective actions and ritual experiments. The feminist occupation of public spaces—including San Francisco’s city hall—and the parodic appropriation of cinematographic myths of masculinity ranging from Robin Hood to Easy Rider coalesce in “Superdyke.” “Blue Film No. 6: Love Is Where You Find It” (1998) is a found porn flick: a threesome. Hammer excises the male part, retaining the two ladies and an amusing digest of voyeuristic platitudes.

Hammer frequently appears in front of the camera, by herself or with friends, filling the cinematic screen with her own presence. She participates in the feminist project of making the private—in her case, even the most intimate aspects of life—public. To date, she has created an oeuvre comprising ca. eighty films, beginning with short and experimental formats but soon adding more extensive documentary works. Hammer, who moved to New York in 1983, time and again reflects on her own life and body, for instance addressing her bout with cancer in “A Horse Is Not a Metaphor” (2009). At the same time, she works to create filmic structures beyond narrative, linear space and linear time, by chronicling the biographies of marginalized women, and experiments with the filmic material itself.

1+2 Barbara Hammer, “The Politics of Abstraction,” in Queer Looks: Perspectives on Lesbian and Gay Film and Video, ed. Martha Gever, John Greyson, Pratibha Parmar (New York and London: Routledge, 1993), 71.

Text and photos: Alexander Koch / Translation: Gerrit Jackson

Mit der Handkamera dreht Hammer zunächst auf 8-mm. Programmatisch zeigt ihr zweiter Film von 1968 – da ist sie noch verheiratet und heißt Barbara Ward – eine Grabschändung. Künstlerisch noch am Anfang stört sie dennoch die Ruhe der Toten, um sich selbstbewusst in deren Mitte ein trotziges Denkmal zu setzen: „Barbara Ward Will Never Die". Die junge Filmemacherin reklamiert einen Platz in der Geschichte. Von nun an dokumentiert sie ihr Comingout und ihre sexuelle Befreiung („X“, 1973). Sie entwirft (Selbst-)Bildnisse lesbischer Beziehungen und Lebensläufe („Double Strength“, 1978) und sucht nach einem aktiven, beteiligten und leidenschaftlichen Blick auf lesbischen Sex. Sie erschließt tabuisierte Themen wie den weiblichen Orgasmus und die Menstruation. „Menses“ (1974) und „Superdyke“ (1975) greifen Impulse der aufkommenden Performancebewegung auf. In kollektiven Aktionen und rituellen Experimenten entstehen sie binnen Stunden. „Superdyke“ verquickt die feministische Besetzung des öffentlichen Raums – einschließlich des Rathauses von San Francisco – mit der parodistischen Aneignung kinematographischer Männlichkeitsmythen von Robin Hood bis Easy Rider. „Blue Film No 6: Love Is Where You Find It“ (1998) hingegen basiert auf Found Footage. Aus einem Pornostreifen - ein flotter Dreier - schneidet Hammer den männlichen Part heraus. Übrig bleiben die beiden Damen und eine amüsante Kurzfassung voyeristischer Plattitüden.

Oft steht Hammer vor der Kamera, allein oder mit Freundinnen, und füllt die Kinoleinwand mit sich selbst. Sie nimmt Teil an dem feministischen Projekt, das Private – hier sogar das Intimste – öffentlich zu machen. Bis heute entsteht ein rund 80 Filme umfassender Korpus aus kurzen experimentellen und bald auch längeren, dokumentarischen Formaten. Immer wieder reflektiert Hammer, die 1983 nach New York geht, das eigene Leben und den eigenen Körper, so ihre Krebserkrankung in „A Horse is Not A Metaphor“ (2008). Zugleich arbeitet sie an filmischen Strukturen jenseits von Narration, linearem Raum und linearer Zeit, fungiert als Chronistin marginalisierter Frauenbiographien, experimentiert mit dem Filmmaterial selbst.

1+2 Barbara Hammer, “The Politics of Abstraction,” in Queer Looks: Perspectives on Lesbian and Gay Film and Video, Martha Gever, John Greyson, Pratibha Parmar (Hg.), New York/ London: Routledge, 1993

Text und Fotos: Alexander Koch

Barbara Hammer, Double Strength, 1978, 16 mm film transferred to Digibeta, 4:3, Colour, sound, 16 min, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, Double Strength, 1978, 16 mm film transferred to Digibeta, 4:3, Colour, sound, 16 min, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, Double Strength, 1978, 16 mm film transferred to Digibeta, 4:3, Colour, sound, 16 min, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, Double Strength, 1978, 16 mm film transferred to Digibeta, 4:3, Colour, sound, 16 min, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011
Barbara Hammer, exhibition view, KOW, 2011

Current

  • Current
  • Upcoming
  • 2018
  • 2017
  • 2016
  • 2015
  • 2014
  • 2013
  • 2012
  • 2011
  • 2010
  • 2009

Current

Upcoming

2019

Contribution to Light. The Early Works of Barbara Hammer

, Barbara Hammer
Sep 13, 2018 – Jan 31, 2019

2018

Was euch am Leben hält, ist, was bei uns zu Asche zerfällt *

, Alice Creischer, Henrike Naumann, Mario Pfeifer, Michael E. Smith, Tobias Zielony
Sep 8 – Nov 10, 2018

EL OTRO, EL MISMO / THE OTHER, THE SAME

, Los Carpinteros
Apr 28 – Jul 21, 2018

Maskirovka

, Tobias Zielony
Mar 24 – Apr 15, 2018

Double Bodies

, Frédéric Moser & Philippe Schwinger
Feb 10 – Mar 17, 2018

Hotel Résistance

, Ahmet Öğüt
Nov 25, 2017 – Jan 28, 2018

2017

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Sep 16 – Nov 5, 2017

Love Story

, Candice Breitz
Apr 29 – Jul 30, 2017

On the Possibility of Light

, Chto Delat
Feb 18 – Apr 9, 2017

On Fear and Education, Disenchantment and Justice, Protest and Disunion in Saxony / Germany

, Mario Pfeifer
Dec 1, 2016 – Apr 15, 2017

The Cabinet of Ramon Haze

Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

Things, Not Words

, Heinrich Dunst
Nov 19, 2016 – Jan 29, 2017

2016

Barbara Hammer & Oswald Oberhuber

, Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
Sep 17 – Nov 6, 2016

Out Of The Dark

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 26 – Jul 31, 2016

The Citizen

, Tobias Zielony
Apr 30 – Jun 12, 2016

This Lemon Tastes of Apple

, Hiwa K
Apr 30 – Jun 12, 2016

Broken Windows 6.3

, Dierk Schmidt
Mar 12 – Apr 16, 2016

Cast Behind You The Bones Of Your Mother

, Clemens von Wedemeyer
Dec 19, 2015 – Feb 27, 2016

2015

Left To Our Own Devices

Sep 17 – Dec 5, 2015

A Summer Of Films

, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Jun 28 – Jul 26, 2015

Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
May 2 – Jun 25, 2015

A Lucky Day

, Renzo Martens
May 2 – Jul 26, 2015

Time Capsule

, Chto Delat
Feb 28 – Apr 18, 2015

Have A Crush

, Barbara Hammer
Jan 10 – Feb 14, 2015

Dream Lovers

, Tobias Zielony
Dec 6, 2014 – Feb 14, 2015

2014

Dämmstoffe

, Heinrich Dunst
Nov 1 – Dec 18, 2014

Pinturas Aeropostales

, Eugenio Dittborn
Sep 13 – Nov 23, 2014

Cool Drink on a Hot Day

, Chris Martin
May 3 – Jul 27, 2014

In The Stomach Of The Predators

, Alice Creischer
Mar 1 – Apr 19, 2014

2013

Körperformen

, Franz Erhard Walther
Nov 30 – Feb 13, 2013

40 cbm Of Earth From The Iberian Peninsula

Sep 14 – Oct 30, 2013

, Michael E. Smith

Michael E. Smith II
Apr 27 – Jul 13, 2013

Dignity

, Barbara Hammer
Feb 16 – Apr 14, 2013

Believers

, Alice Creischer, Chto Delat, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony
Nov 10, 2012 – Feb 3, 2013

2012

Im Archipel

Sep 8 – Oct 21, 2012

Das Etablissement der Tatsachen The Establishment of Matters of Fact

, Alice Creischer
Apr 27 – Jul 22, 2012

Manitoba

, Tobias Zielony
Feb 3 – Apr 15, 2012

Tina Schulz

, Tina Schulz
Nov 5, 2011 – Jan 28, 2012

2011

A Formal Film In Nine Episodes, Prologue & Epilogue

, Mario Pfeifer
Sep 10 – Oct 28, 2011

Social Violence

Apr 30 – Jul 29, 2011

Barbara Hammer

, Barbara Hammer
Feb 12 – Mar 17, 2011

Franz Erhard Walther

, Franz Erhard Walther
Nov 6, 2010 – Feb 11, 2011

2010

Chris Martin

, Chris Martin
Sep 11 – Oct 24, 2010

Michael E. Smith

, Michael E. Smith
Jun 12 – Jul 25, 2010

Vele, Zgora

, Tobias Zielony
May 1 – Jun 5, 2010

The Fourth Wall

, Clemens von Wedemeyer
Jan 23 – Apr 22, 2010

Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

2009

Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
Mar 27 – Mar 29, 2009

KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

Close