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Yours, KOW

, Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

Sep 4 – Oct 10, 2009

DeutschEnglish

20 years after the fall of the Berlin Wall, we sum up the development of conceptual and socially oriented art in Leipzig since the end of the nineties. Three consecutive exhibitions bring together 28 artists, graphic designers and collectives. We call for a nuanced discussion on the societal change and its artistic resonance in the second decade after Germany’s reunification. For the first time, this chapter of most recent German art is explored in an exhibition series that regroups essential positions and artworks.

20 Jahre nach Mauerfall rekapituliert die Ausstellungstrilogie die Entwicklung konzeptioneller und gesellschaftlich orientierter Kunst in Leipzig seit Ende der 90er Jahre. Drei aufeinander folgende Ausstellungsteile führen 28 künstlerische und gestalterische Positionen zusammen und setzen Themen, die den gesellschaftlichen Wandel im 2. Jahrzehnt der Deutsche Wiedervereinigung kritisch diskutieren. Wir zeigen erstmals einen umfassenden Rückblick auf diesen Teil der jüngsten deutschen Kunst(Geschichte) und versammeln Schlüsselpositionen und -werke.

The generation we address manages to overcome the dichotomy of political blocs, since it has been experiencing ignorance, ideological stubbornness and genuine solidarity in all camps. Moreover, amidst the drastic social and cultural conversions following the peaceful revolution in Leipzig’s streets, these artists have been sharing the disorientation, the remaining hope and the growing skepticism of many. In 1997, documenta X looked back on the politicization of art since the sixties. Simultaneously, Leipzig-based artists were establishing links to international (Western) artistic developments of the postwar period that had been missing till then. By doing so, they questioned whether Abstraction, Pop Art, Minimalism, Conceptual Art and Institutional Critique could contribute to a modified societal situation. The result is a remarkable variety of artistic vocabularies with a critical stance. Its diversity rejects any notion of a local school or style, even though numerous collaborations in debate and production confirm a great sense of solidarity within this scene over the years.

Three exhibition chapters take the perspective of Richard Rorty’s political philosophy in order to raise key issues of the advanced reunification process that have been occurring in contemporary art from Leipzig. As a pragmatist, Rorty saw no point in separating reality from representation; the world ‘as it really is’ from its ‘mere description’. Rather, he distinguished those descriptions of reality that would inspire and encourage a liberal democracy from others that would not. This is what his “Antirepresentationalism” stands for. It radically politicizes philosophy giving the quest for solidarity priority over the quest for cognition. Since Rorty did not apply this call for solidarity to the visual arts, our exhibition inquires the possible outcome of such an application.

With ANTIREPRESENTATIONALISM we inaugurated our gallery spaces in a new building by Berlin-based architect Brandlhuber at Brunnenstrasse 9 in Berlin-Mitte. Around 5000 visitors saw the show between September 2009 and January 2010.

Die Künstlergeneration, von der die Rede ist, überwindet nicht nur ein Denken in politischen Blöcken, weil sie Ignoranz, ideologische Verbohrtheit und echte Solidarität hier wie dort erlebt. Inmitten des sozialen und kulturellen Umbaus nach der Friedlichen Revolution auf Leipzigs Straßen teilt sie auch die Desorientierung, die verbliebene Hoffnung und die wachsende Skepsis Vieler. Das prägt ihre Arbeit. 1997 resümiert die documenta X Politisierungsbewegungen der Kunst seit den 60er Jahren. Zeitgleich stellt eine jüngere Künstlergeneration die in Leipzig fehlenden Verbindungen zu internationalen (westlichen) Kunstentwicklungen der Nachkriegszeit her und überprüft dabei die Anschlussfähigkeit von Abstraktion, Pop Art, Minimalismus, Konzeptkunst und Institutionskritik an eine veränderte gesellschaftliche Situation. So entsteht eine bemerkenswerte Vielfalt künstlerischer Arbeitsweisen mit gesellschaftskitischer Perspektive, die sich zu keiner lokalen „Schule“ oder einem Stil gruppieren lassen. Dennoch belegen zahlreiche Kooperationen sowohl auf der Diskurs- wie auf der Produktionsebene den Zusammenhalt der Szene über die Jahre.

Drei Ausstellungskapitel betrachten zentrale Themen der Kunst der späten Nachwendezeit aus der Perspektive der Politischen Philosophie Richard Rortys. Rorty unterschied nicht länger zwischen Wirklichkeit und Repräsentation, zwischen der Welt, „wie sie wirklich ist“, und ihrer „bloßen Beschreibung“. Er unterschied stattdessen zwischen solchen Beschreibungen der Wirklichkeit, die ein demokratisches Gemeinwesen und sein Vorstellungsvermögen voran bringen und anderen, die das nicht tun. Da die Lösung gesellschaftlicher Probleme Imagination und Empathie erfordere, statt Wahrheiten, gab Rorty dem Streben nach Solidarität Vorrang vor dem Streben nach Erkenntnis – und politisierte die Philosophie noch einmal radikal. Die Konsequenzen seines „Antirepräsentationalismus“ für die künstlerische Praxis und ihre Rezeption blieben bislang wenig diskutiert.

Mit ANTIREPRESENTATIONALISM eröffneten wir unsere Galerieräume in der Brunnenstrasse 9 in Berlin-Mitte. Rund 5000 Besucher sahen die Ausstellungstrilogie zwischen September 2009 und Januar 2010.

Markus Dressen, Ramon Haze, Der Schrank, 1999, book project
DeutschEnglish

PART 1: POLITICS OF REDESCRIPTION

Teil 1: Politics of Redescription

With Peggy Buth, Markus Dressen, Till Gathmann, Lina Grumm, Bertram Haude, Ramon Haze (Andreas Grahl, Holmer Feldmann), Thomas Lüer, Mario Pfeifer, Ulrich Polster, Tilo Schulz, Tina Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber, Clemens von Wedemeyer, Arthur Zalewski, Tobias Zielony

ANTIREPRESENTATIONALISM takes up the proposal of the American philosopher Richard Rorty, which states that we should trade in our pursuit of truth and objectivity for an ability to empathize and a passion for social advancement. Rather than wondering whether or not our representations of reality are correct, we should insead examine our sense of solidarity.

POLITICS OF REDESCRIPTION, the first chapter of our exhibition trilogy, assembles works and projects that understand history as a matter of viewpoints and show that viewpoints change. The fact that the past looks different depending on where we stand makes it a political issue. Social cohesion has been redescribed differently ever since the East-West confrontation came to an end in 1989. The debates about a ‚correct‘ view of the past, for example the daily life in the GDR or Socialism‘s fate, often strive for a common viewpoint. But there is no such viewpoint from which the past looks similar to all.

Mit Peggy Buth, Markus Dressen, Till Gathmann, Lina Grumm, Bertram Haude, Ramon Haze (Andreas Grahl, Holmer Feldmann), Thomas Lüer, Mario Pfeifer, Ulrich Polster, Tilo Schulz, Tina Schulz, spector cut+paste, Christoph Weber, Clemens von Wedemeyer, Arthur Zalewski, Tobias Zielony

ANTIREPRESENTATIONALISM folgt dem Vorschlag des amerikanischen Philosophen Richard Rorty, wir sollten unser Streben nach Wahrheit und Objektivität eintauschen gegen unsere Fähigkeit zur Empathie und eine Leidenschaft für sozialen Fortschritt. Anstatt uns zu sorgen, ob unsere Repräsentationen der Wirklichkeit korrekt sind, sollten wir an unserem Sinn für Solidarität arbeiten.

POLITICS OF REDESCRIPTION, das erste Kapitel unserer Ausstellungstrilogie, zeigt ausgewählte Arbeiten und Projekte, die Geschichte zu einer Frage des Standpunkts machen und zeigen, dass Standpunkte veränderbar sind. Dass sich die Vergangenheit anders darstellt, je nachdem von wo man schaut, macht sie zum Politikum. Die Nachwendezeit ist bis heute eine Zeit der Neubeschreibung des gesellschaftlichen Zusammenhalts nach dem Ende der Ost-West-Konfrontation. Auseinandersetzungen um den ‚korrekten‘ Blick zurück – etwa auf den DDR-Alltag oder auf das Schicksal des Sozialismus – wollen unterschiedliche Ansichten immer wieder auf eine einzige einschwören. Aber es gibt nicht den einen Blickwinkel, von dem aus die Vergangenheit für alle gleich aussieht.

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, KOW, 2009, Detail
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009

If we were to follow Rorty, we should not see competing interpretations of history as describing the past more or less accurately, but giving expression to the hopes of individuals, communities, nations, that the final words on where they come from and what they may become have not yet been spoken. It is the hope that there is still some latitude for social advancement. The exhibition shows concepts of redescribing historical events and their display as a recurring theme and method in the art from Leipzig in the second decade after the fall of the Berlin wall. The retrospective eye in the exhibited works does not search for a final ground but for other angles of view. It sees that history is being narrated and it tries out variations. It observes the deconstruction of old ideologies and utopias, and their reappearance in new formats. In projecting today‘s questions on yesterday‘s answers it gains clarity from the dissimilarity.

Text: Alexander Koch, Nikolaus Oberhuber / Photos: Alexander Koch

Folgt man Rorty, sollten wir in konkurrierenden Interpretationen der Geschichte nicht mehr oder weniger ‚treffende‘ Beschreibungen der Vergangenheit sehen, sondern die Hoffnung von Individuen, Gemeinschaften, Nationen, das letzte Wort darüber, woher sie kommen und was aus ihnen vielleicht noch werden könnte, sei noch nicht gesprochen. Hoffnung also, es gebe noch Spielraum für sozialen Fortschritt. Die Ausstellung zeigt Konzepte der Neubeschreibung historischer Ereignisse und ihrer Darstellung als ein wiederkehrendes Thema und Verfahren in der Leipziger Kunst des 2. Nachwendejahrzehnts. Der Blick, den die ausgestellten Werke auf die Vergangenheit richten, sucht nicht nach festem Grund, sondern nach neuen Blickachsen. Er sieht, dass Geschichte erzählt wird und probiert Varianten. Er sieht den Abriss alter Ideologien und Utopien und ihren Wiederaufbau in neuer Wendung. Er blendet Fragen von heute über Antworten von gestern und gewinnt Klarheit aus der Differenz.

Text: Alexander Koch, Nikolaus Oberhuber / Fotos: Alexander Koch

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Ramon Haze, Der Schrank, The Cabinet of Ramon Haze, 1997 - 2009, mixed media
Markus Dressen, Ramon Haze, Der Schrank, 1999, book project
Ramon Haze, Der Schrank, The Cabinet of Ramon Haze, 1997 - 2009, mixed media, detail
Ramon Haze, Der Schrank, The Cabinet of Ramon Haze, 1997 - 2009, mixed media, detail
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Tina Schulz, 42 Fragen an Franz Erhard Walther, 2005, Silkscreen on Chromolux cardboard
Tina Schulz, 42 Fragen an Franz Erhard Walther, 2005, Silkscreen on Chromolux cardboard
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription, exhibition view, KOW, 2009
spector cut+paste # 1, remake 2001, Magazine
Thomas Lüer, Revier, 1998/ 2002, Video, 12 min

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, Ramon Haze
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, Barbara Hammer, Oswald Oberhuber
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, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Hiwa K, Renzo Martens, Chris Martin, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Dierk Schmidt, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Ramon Haze
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, Chto Delat, Alice Creischer, Eugenio Dittborn, Heinrich Dunst, Barbara Hammer, Renzo Martens, Frédéric Moser & Philippe Schwinger, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony
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Approximation In The Digital Age To A Humanity Condemned To Disappear

, Mario Pfeifer
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A Lucky Day

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, Barbara Hammer
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, Alice Creischer, Chto Delat, Michael E. Smith, Franz Erhard Walther, Tobias Zielony
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, Mario Pfeifer
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, Clemens von Wedemeyer
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Antirepresentationalism 3: Issues of Empathy Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Ramon Haze
Nov 28, 2009 – Jan 15, 2010

2009

Antirepresentationalism 2: Trouble with Realism. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer, Tobias Zielony, Ramon Haze
Oct 17 – Nov 21, 2009

Antirepresentationalism 1: Politics of Redescription. Conceptual and Socially oriented Art in Leipzig 1997–2009

, Ramon Haze, Mario Pfeifer, Tina Schulz, Clemens von Wedemeyer
Sep 4 – Oct 10, 2009

KOW ISSUE 5: Spirituality and Anti-Universalism

, Chris Martin
May 1 – May 30, 2009

KOW ISSUE 4: THE SOCIAL USE OF SIGNS (OBLIGATION TO EXPRESS)

, Tina Schulz
Apr 3 – Apr 27, 2009

KOW ISSUE 3: Detroits' Post-Fordism

, Michael E. Smith
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KOW ISSUE 1: Participatory Minimalism

, Franz Erhard Walther
Feb 27 – Mar 21, 2009

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